La Torre Martello a Sandycove, Dublino

Il Settembrino passeggia sulla promenade di Sandycove fino al Fortyfoot e alla Torre Martello
 

Se sei passato tra Talbot Street e Gardiner Street, il distretto di Dublino che alla fine dell’ ‘800 ha dato lavoro contemporaneamente a 1.600 prostitute, e sei arrivato a quest’ora alla Connoly Station, senza ombra di dubbio vuol dire che vuoi seguire il Settembrino fino a Sandycove, a 9 km da Dublino sulla costa orientale. Il Settembrino vuole visitare la Torre Martello. Vuole toccare il luogo dove è stato ambientato il primo capitolo dell’Ulisse di James Joyce, l’opera che ha rivoluzionato per sempre la letteratura mondiale.

Il Settembrino ha appena fatto tre biglietti per Sandycove. Uno per lui, uno per me e uno per te che stai leggendo. Il treno leggero Dart impiegherà circa mezz’ora per arrivare. Hai un ombrello con te? È una giornata di nebbia e in cielo si vedono due grandi masse di nuvole scure simili a un ventre gravido. Il treno è arrivato. Possiamo salire.

Visto che il Settembrino guarda fuori dal finestrino, quasi ipnotizzato dalle distese sabbiose che si affacciano sulla Baia di Dublino, se ti va possiamo fare quattro chiacchiere. L’hai già vista la statua di James Joyce? Quella all’angolo tra North Earl Street e O’Connell Street. Hai notato che in quella statua Joyce viene rappresentato anziano? Sì, anziano: il mento all’insù, il cappello di traverso, gli occhiali, la mano sinistra in tasca e il peso del corpo appoggiato a un bastone curvo. Visto che Joyce ha lasciato l’Irlanda a 22 anni e da quel giorno non vi ha più messo piede, è singolare che in quella che può considerarsi la statua principale di Joyce a Dublino venga rappresentato come un uomo anziano.

Come dici? Se a Dublino esiste una statua di Joyce giovane? Sì. La trovi tra i tavolini di un locale che si affaccia su Anglesea Street. Sono due sculture in bronzo che raffigurano Joyce, giovane, in piedi, mentre chiacchiera con Gogarty, un medico, scrittore e amico di Joyce, seduto su una panchina.

Il legame tra Joyce e Gogarty è fondamentale per capire la Torre Martello che andremo a visitare. Vorrei raccontarti di questo legame ma siamo arrivati alla stazione di Sandycove e Glasthule e il Settembrino sta scendendo. Sbrighiamoci. Detto in confidenza, caro lettore, se stavamo da soli ti avrei fatto scendere alla stazione di Dun Laoghaire. Avremmo visitato il porto, ti avrei offerto un aperitivo in uno yacht club e poi avremmo camminato per circa 2 km fino alla Torre; tuttavia il Settembrino era così impaziente di raggiungere la Martello Tower che, credimi, non era proprio possibile contraddirlo. Sarà per la prossima volta.

Il Settembrino esce dalla stazione e, prendendo verso il mare, si trova subito sulla Scotsman’s Bay, la baia rocciosa che si estende dal molo Dun Laoghaire fino a Sandycove. La vedi la Torre Martello in lontananza? Il suono della pioggia è simile a quello di una radio accesa ma sintonizzata su nessuna stazione. Mentre camminiamo, continuo il racconto. Dove eravamo rimasti? Ah sì, al legame tra il giovane Joyce e Gogarty.

Quella che stiamo per raggiungere è una delle ventisei torri che gli inglesi hanno costruito per difendere l’Irlanda da un’invasione napoleonica. Visto che i francesi non sono mai sbarcati in Irlanda, il Dipartimento della Guerra britannico decise di affittare a privati cittadini queste massicce opere difensive. Il primo che affittò la Torre che andremo a visitare fu proprio Gogarty che, a quel tempo, era ancora uno studente di medicina con l’ambizione di diventare uno scrittore. Gogarty era solito invitare nella Torre amici e conoscenti che a quel tempo avevano buon ingegno in opere d’inchiostro; tra questi c’era James Joyce che è stato ospite dal 9 al 15 settembre 1904. Vai più piano. Il Settembrino ha rallentato il passo sulla promenade. In questa passeggiata, tra la baia rocciosa e un prato di erba smeraldina, incrocia persone che fanno jogging, footing, running (sul prato c’è anche una piccola palestra pubblica) passeggiatori con o senza cane al guinzaglio e bagnanti seminudi che il Settembrino guarda strabuzzando gli occhi perché ci sono 16 gradi e lui indossa un piumino.

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