Southern England coast to coast

Il nostro viaggio itinerante ha toccato tutti i luoghi simbolo dell’Inghilterra del Sud. Da Canterbury a Cardiff, abbiamo viaggiato lungo le coste inglesi visitando villaggi, cattedrali, castelli e pub. Enjoy
 
Partenza il: 02/08/2015
Ritorno il: 15/08/2015
Viaggiatori: 2
Spesa: 2000 €

Quest’anno, l’amore per il Regno Unito ci ha portati nel Sud.

Come sempre, il nostro viaggio estivo è stato pianificato nei dettagli, nei mesi precedenti. A partire da gennaio, abbiamo prenotato i voli, l’auto a noleggio, i vari hotel.

Inizialmente, ci siamo divisi i compiti: io-Francesca ho studiato le guide per scoprire i paesini più interessanti e scegliere i luoghi principali da visitare, organizzando così le varie tappe; io-Marco ho selezionato piccoli pub storici dove assaggiare birre artigianali e ho tracciato i principali spostamenti in auto sul Road Atlas. Insieme, abbiamo letto i diari di viaggio relativi al Sud e alla Cornovaglia in particolare; abbiamo prenotato hotel e B&B, principalmente su booking.com (che per noi è una garanzia); abbiamo scoperto l’utilità del National Trust Touring Pass; abbiamo riletto il libro di Ian Marchant, “Isole, incontri, pub, soprattutto pub”, per qualche consiglio fuori dall’ordinario.

Ecco il diario delle nostre due settimane alla scoperta dell’Inghilterra del Sud.

Domenica 2 agosto: Heathrow – Leeds Castle – Canterbury (Km 169)

Dopo una sveglia tremendamente mattutina ed il volo British Airways da Bologna delle ore 8.15, atterriamo a Heathrow alle 9.30 e recuperiamo l’auto (noleggiata con Avis, partner di BA): ci viene assegnata una Ford Focus, blu elettrica, con cambio automatico.

Ci mettiamo subito in marcia, per uscire dal terribile Ring Road (M25) di Londra.

La prima tappa è nel paesino di Maidstone, dove ci fermiamo per la prima pinta in suolo britannico al pub The Olde Thirsty Pig, che si trova in un edificio a graticcio del XV secolo. Marco, studiando il sito del CAMRA, ha scovato piccoli pub vecchi e particolari, che offrono birre artigianali e locali. Iniziamo la vacanza con una pinta di Flintlock ed una di Cattle Shed, entrambe rigorosamente “made in Kent”.

Ci dirigiamo poi al Leeds Castle, il castello più visitato d’Inghilterra. Abbiamo prenotato e pagato l’ingresso online (£ 21,60 a testa, con sconto 10%). Il castello è circondato da un immenso parco di 500 acri che, vista la splendida giornata di sole, è pieno di gente che passeggia e fa picnic. Ci addentriamo nei giardini, fino all’imponente costruzione di pietra, risalente al 1119, che sorge su un’isoletta in mezzo al lago e che, dal 1268, è stato residenza reale (qui, hanno abitato anche Enrico VIII e la prima moglie Caterina d’Aragona). Il castello è privato ed aperto al pubblico dal 1926. Giriamo per le stanze, riccamente arredate in stile Tudor.

Dopo una breve pausa caffè nel parco, riprendiamo l’auto per dirigerci a Canterbury, dove abbiamo prenotato l’hotel Falstaff (£ 79,00, per camera doppia e prima colazione). L’hotel si trova appena fuori le Westgate Towers, una delle porte d’ingresso al centro pedonale della città, ed ha un parcheggio privato gratuito. Ci assegnano la stanza n.30, nella dependance (Tap Rooms), a piano terra; pulita, comoda e poco rumorosa nonostante la posizione.

Abbandonati i bagagli, andiamo subito in centro per una passeggiata prima di cena. Essendo domenica, negozi e attrazioni sono già tutti chiusi. Anche i pub, tra l’altro, chiudono presto la cucina. Ci fermiamo al Foundry Brew Pub, sede del microbirrificio di Canterbury, dove assaggiamo la Foundry Man’s Gold e la Kobold black lager, gustandoci le pinte nel giardino esterno.

Decidiamo di cenare al The Old Weavers, un ristorante abbastanza turistico con terrazza esterna sul canale. Entrambi cediamo alla tentazione del primo fish&chips della vacanza (cena per due, £ 40,00).

Dopo cena, siamo esausti ma facciamo due passi prima di tornare in hotel. Ed è un colpo di fortuna quello che ci fa trovare aperto l’Hospital of St. Thomas, che dal 1176 accoglie i pellegrini che visitano la Cattedrale e il sito del Martirio di Thomas Beckett. All’interno dell’Ospizio, un frate ci racconta la storia del luogo e ci offre anche una tazza di thè.

Dopo una breve passeggiata lungo il Riverside Walk e la Dunstan’s Street (dove si trovano gli edifici più antichi di Canterbury), decidiamo che è finalmente ora di riposarci in albergo.

Lunedì 3 agosto: Canterbury – Dover – Bodiam Castle – Eastbourne (km 185)

Dopo una colazione a buffet decisamente abbondante, lasciamo l’auto nel parcheggio dell’hotel e dedichiamo la mattinata alla visita della Cattedrale di Canterbury (ingresso £ 10,50 a testa).

La chiesa è sede dell’Arcivescovado dal 597 d.C. ed è luogo di pellegrinaggio per l’omicidio di Thomas Becket, avvenuto al suo interno il 29.12.1170, nel luogo oggi chiamato “il Martirio”. La navata è spettacolare con i grandi pilastri che si innalzano verso il cielo. Particolarmente suggestiva è anche la cripta, una delle più grandi ancora visitabili.

La facciata esterna ci colpisce per la presenza delle statue della Regina Elisabetta e del Principe Filippo, aggiunte nel marzo 2015 in occasione della visita dei sovrani per i festeggiamenti del Diamond Jubilee.

Trascorriamo poi la mattinata tra le piccole viuzze del centro, per ripartire verso mezzogiorno in direzione Dover. Qui, ci rechiamo subito alle Whyte Cliffs, dal cui parcheggio si può vedere la frenetica attività del porto.

Le Bianche Scogliere sono oggi un sito tutelato dal National Trust.

Al Visitor Centre, recuperiamo il National Trust Touring Pass (£ 54,00 per due persone per 14 giorni), che avevamo ordinato e pagato sul sito e che ci permetterà l’ingresso e il parcheggio gratuiti presso tutti i monumenti e le attrazioni gestite da questo Ente.

Percorriamo poi il sentiero a picco sulle scogliere fino al view point intermedio: il panorama è mozzafiato.

Riprendiamo l’auto e il nostro viaggio.

Percorrendo la strada costiera A259, ci fermiamo per una foto alla Martello Tower n.23 a Dymchurch: è l’unica torre del sistema difensivo costiero ad essere stata ristrutturata da un privato e trasformata in abitazione (abbiamo scoperto l’esistenza di questa chicca guardando uno speciale della BBC).

Dopo una sosta per rifocillarci all’Old Grain Store a Rye, un paesino medievale, arriviamo al Bodiam Castle (ingresso £ 8,20 a testa, parcheggio £ 3,00, gratuiti con NT Touring Pass).

E’ l’esempio più classico del maniero del XIV secolo, a pianta quadrata con torri rotonde sui quattro angoli e circondato da un fossato. Il castello si visita velocemente, perché l’interno è diroccato, ma è ancora possibile salire su due torri e percorrere parte delle mura esterne. In ogni caso, l’atmosfera del posto è innegabile.

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Brighton Pier

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What a view! Portland

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Cream Tea al Minack Theatre



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