Antonio raimondi, l'italiano che disegno' il peru'

In Perù, la storia di Antonio Raimondi è studiata nelle scuole, a lui sono intitolati musei, biblioteche, circoli culturali e centri scolastici, mentre in Italia è quasi sconosciuto.Eppure fu un eroe della nostra Indipendenza e uno degli studiosi più importanti ...

  • di gabrielepoli
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  • Viaggiatori: da solo
    Spesa: Da 500 a 1000 euro
 

In Perù, la storia di Antonio Raimondi è studiata nelle scuole, a lui sono intitolati musei, biblioteche, circoli culturali e centri scolastici, mentre in Italia è quasi sconosciuto.Eppure fu un eroe della nostra Indipendenza e uno degli studiosi più importanti ed eclettici.

Nato a Milano nel 1824, Raimondi combatté con onore contro il Maresciallo Radetzky, durante le Cinque Giornate di Milano (18-22 marzo 1848) e difese la giovane Repubblica Romana contro i francesi, nel 1849. Frustrato dalle sconfitte e intuendo ancora troppo lontana la meta dell’Indipendenza, decise di lasciare il nostro paese. Scelse il Perù perché, come scrive: “La sua proverbiale ricchezza, il suo vario territorio, che sembra riunire in sé gli arenili della costa, gli aridi deserti dell’Africa, i vasti altipiani, le monotone steppe dell’Asia, le alte vette della cordigliera, le fredde regioni polari, gli intricati boschi di montagna e la lussureggiante vegetazione, mi spinsero a preferire il Perù come campo di esplorazione e studio” (da El Perú di Antonio Raimondi).

Assieme ad Alessandro Arrigoni, che gli sarà amico fino alla fine dei suoi giorni, giunse in Perù nel 1850. Dall’anno successivo, iniziò i viaggi di esplorazione nel paese latinoamericano. Per quasi vent’anni, dal 1851 al 1869, vagò fra le Ande, scese in Amazzonia e visitò la costa. Bussola alla mano, a piedi o servendosi di muli e cavalli, e addirittura portato a spalla da portatori locali quando, ammalato, il fisico non lo reggeva, percorse oltre 45.000 chilometri, studiando la geografia del Perù, etnie sino allora sconosciute, la flora e la fauna, scoprendo resti archeologici, classificando minerali, scrivendo diari di viaggio e disegnando splendidi acquerelli. Sopportò la fatica, la fame, le intemperie del clima e le punture degli insetti; nulla riuscì a fermare il suo desiderio di conoscenza.

Nessun campo della scienza e dell’arte gli fu sconosciuto. Primo fra tutti, Antonio Raimondi definì i limiti geografici del Perù e disegnò la più dettagliata Mappa Nazionale del paese andino in epoca repubblicana, evidenziando i confini politici, i capoluoghi di provincia, i fiumi, le montagne e ancora tracciando l’ubicazione di ponti, sentieri, missioni, tambo –costruzioni inca che fungevano da punti di ristoro-, miniere d’oro, argento e rame. Studiò tutti i siti archeologici conosciuti e sino a quel giorno attribuiti alla civiltà inca, ipotizzando, primo al mondo, l’esistenza di civilizzazioni precedenti.

Durante la sua visita a Chavín de Huántar, nel dipartimento di Ancash, rimase a lungo perplesso, osservando le imponenti rovine, di fattura e stili molti diversi rispetto ai centri inca. “No -pensò-, questa città ha ben poco a che vedere con gli inca”. Aveva ragione. Chavín fu un luogo di culto e una città che prosperò 2.500 anni prima dell’impero del Tahuantinsuyu!

A proposito di questo viaggio, scrive: “…arrivai al villaggio di Chavín per osservare le importanti rovine denominate El Castillo; penetrai nei suoi oscuri sotterranei, percorsi in tutti i sensi, sin dove mi fu possibile, questo intricato labirinto, vidi la pietra scolpita con simbolici disegni che, come una colonna, sostiene i grandi massi che formano il soffitto, nel punto dove si incontrano le gallerie e disegnai una piccola mappa della zona che ero riuscito a visitare” (da El Perú).

Terminata la visita delle rovine, Antonio si concesse un poco di riposo, ospite di un contadino della zona. Sorseggiando un boccale di chicha, la birra di mais, all’interno della povera abitazione, rimase perplesso dal contrasto tra le pareti della casa, costruite con i classici adobe –mattoni di paglia e fango- e il lungo tavolo di pietra annerita sul quale erano adagiate pannocchie di mais e patate. Tastò la tavola, scoprendo sulla faccia inferiore fini incisioni. Emozionato, offrì all’ospite una somma di denaro per l’acquisto della pietra. Si trattò di una delle scoperte più importanti: la Stele Raimondi. Ora conservata al museo di Lima, misura 1,95 metri di altezza e 74 centimetri di larghezza, con uno spessore di 17 centimetri. Rappresenta, probabilmente, la più importante divinità del tempo, Choquechinchay, il giaguaro dorato –o felino volante-, identificato con la stella Sirio

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